El final del Affaire – Graham Greene

Ambientada en Londres durante los años de la Segunda Guerra Mundial, la novela tiene como tema central el adulterio. Conocemos a Maurice Bendrix, un escritor de cierto éxito que comienza un romance con la esposa de su vecino, llamada Sarah. La relación, marcada por los celos de Bendrix y la culpa que siente la mujer – culpa enfatizada por sus creencias religiosas -, es terminada abruptamente por ésta luego de que el escritor esté a punto de morir durante uno de los ataques.

Tras dos años es Henry, el marido de Sarah – quien nunca supo nada del adulterio -, el que recurre a Bendrix para confiarle que cree que su mujer está teniendo un romance con “un tercer hombre”. Este dato despertará la curiosidad (y los celos) del novelista quien contrata a un detective privado para seguirla. 

“Una historia no tiene ni principio ni fin: uno elige arbitrariamente un momento de la experiencia desde el cual mirar hacia delante o hacia atrás.”

Las primeras líneas de la narración nos alertan que no habrá linealidad cronológica. Green emplea una combinación de flashbacks y flujo de conciencia que, junto a los reveladores pasajes del diario personal de Sarah, dotan al relato de una fluidez vertiginosa. La historia toma vuelo, sobre todo, en las vívidas descripciones de un Londres que va cambiando a medida que la guerra se agudiza y en el retrato de dos personas atrapadas por la agonía de un amor ilícito.

En “El final del Affaire” además se destaca su componente religioso – es parte de la serie católica de Greene – y refleja dos puntos de vista opuestos, la actitud crítica – casi indolente – del protagonista ante lo divino que se contrapone a las profundas creencias de Sarah. La posibilidad de la existencia de Dios sobrevuela todo el relato y le da a la novela, especialmente al final, un aire místico que puede resultar un tanto obsoleto.

Publicada originalmente en 1951, la obra – que tiene como base la relación extramatrimonial que el autor matuvo con Lady Catherine Wilson, esposa de un político británico – está considerada como una de las mejores narraciones de Greene y fue llevada al cine en dos ocasiones.

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